O CEO da United Airlines diz que está “desapontado” com os contínuos problemas de fabricação da Boeing que levaram ao encalhe de dezenas de aviões da United, e a companhia aérea considerará alternativas para comprar uma futura versão maior do Boeing 737 MAX.

O CEO da United Airlines, Scott Kirby, disse na terça-feira que a Boeing precisa de “ações reais” para restaurar sua reputação anterior de qualidade.

Os comentários de Kirby foram feitos um dia depois que a United revelou que espera perder dinheiro nos primeiros três meses deste ano devido à paralisação de seus jatos Boeing 737 MAX 9.

A United tem 79 desses aviões, que os reguladores federais suspenderam há mais de duas semanas depois que um painel de um MAX 9 da Alaska Airlines caiu em pleno voo, deixando um buraco no avião. Os investigadores estão investigando se os parafusos que ajudam a manter o painel no lugar estavam faltando ou se quebraram.

Kirby disse na CNBC que acredita que os MAX 9 poderão ser liberados para voar novamente em breve, “mas estou desapontado que os desafios de fabricação continuem acontecendo na Boeing”.

Às vezes, nos últimos anos, falhas de fabricação atrasaram as entregas de jatos MAX e de um avião Boeing maior, o 787. No ano passado, a United recebeu 24 aeronaves Boeing a menos do que esperava.

A United tem um pedido permanente de jatos MAX 10, uma versão maior da linha MAX. No entanto, esse modelo e um modelo menor, o MAX 7, estão anos atrasados para serem certificados pela Administração Federal de Aviação (FAA). O aterramento dos jatos MAX 9 provavelmente complicará ainda mais o esforço da Boeing para obter a aprovação dos novos modelos.

Kirby disse que o MAX 10 está pelo menos cinco anos atrasado e pode ser adiado no futuro.

“Acho que esta é a gota d’água – o aterramento do MAX 9 – que nos prejudicou”, disse ele à CNBC. “Vamos pelo menos construir um plano que não inclua o MAX 10.”

Uma vista aérea de um avião Boeing 737 MAX 10 estacionado no Aeroporto Internacional King County-Boeing Field em Seattle, Washington, EUA. (Foto: REUTERS / Lindsey Wasson)

Kirby não foi específico sobre quais aviões a companhia aérea poderia adquirir em vez do MAX 10, mas observou que existe apenas um outro fabricante global de aviões tão grandes – a rival europeia da Boeing, a Airbus.

Ficar sem o MAX 10 provavelmente significa que o United não crescerá tão rápido quanto esperava, acrescentou Kirby.

Stan Deal, CEO da divisão de aviões comerciais da Boeing, pediu desculpas pelo aterramento do MAX 9 e disse que a empresa está fazendo mudanças.

“Decepcionamos nossos clientes de companhias aéreas e lamentamos profundamente a interrupção significativa para eles, seus funcionários e passageiros”, disse Deal em um comunicado preparado. “Estamos tomando medidas em um plano abrangente para trazer esses aviões de volta ao serviço com segurança e para melhorar nossa qualidade e desempenho de entrega.”

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CEO da United diz que companhia aérea está construindo frota sem os jatos 737 MAX 10 da Boeing